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走訪安大略科學中心

2015年08月05日  | Michael Dunn

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訪問了幾十次(包括火箭俱樂部的展示中心)位於加拿大多倫多的安大略科學中心(Ontario Science Centre;OSC)都無法澆熄我對這裡的熱情,如果你曾經來到這裡,你就能了解我的意思;萬一你沒來過,那你真應該知道安大略科學中心有多吸引人。


安大略科學中心早期的宣傳圖片。
安大略科學中心早期的宣傳圖片。

這座被稱為「21世紀博物館」的科學中心距離多倫多市約11公里,由安大略地方政府耗資2,300萬美元興建,在1969年開幕,可說是當時世界上規模最大的「特製」科學中心,它

不像個展覽館,大多數的展品也都可以動手操作。


 Great Hall仍是個大面積開放空間,有時候會有如人體世界(Body Worlds)和流言終結者(Mythbusters)等特別展覽在此區塊展出。
Great Hall仍是個大面積開放空間,有時候會有如人體世界(Body Worlds)和流言終結者(Mythbusters)等特別展覽在此區塊展出。

該科學中心結合美麗、茂盛的樹木與峽谷環境,打造令人驚嘆的建築。從街道即可進入建築,建築物就像個Omnimax劇場,在早期,大多是開放空間,一條高兩層樓的走道將遊客帶到GreatHall—整個科學中心由3個密集架構組成的通道式建築組成,一是接待樓,專為觀眾提供各項服務;二是塔式樓,包括地球探索、外太空探索和太陽能展覽區等;三是山谷樓(因為靠近山谷),包括生命、能源以及加拿大資源等10項內容。此外還有3個報告廳和劇場,用於放映科技影片和組織專題講座。


業餘無線電台VE3OSC也在這層樓。
業餘無線電台VE3OSC也在這層樓。

1970年代的館內地圖。
1970年代的館內地圖。

現今外太空展區仍在,但其他地區已經被劃為兒童區。我認為,整個中心的互動式展品已足夠供孩童遊憩,即使他們還太年輕以至於對展品一知半解,但若活動是合理教育的一環,這將是一個很值得教師利用的空間—成年人則不在允許範圍內。


不過,寓科學教育於娛樂之中,是安大略科學中心的一個特點。這裡不少產品不僅可以眼觀,還可以手摸,讓大人小孩都能盡情的「玩」上一會兒。


未來主義建築與自然的並列。
未來主義建築與自然的並列。

有三座手扶梯可以帶參觀者到主建築物,同時還可欣賞館外的自然環境。安大略科學中心建築物的設計師是Raymond Moriyama。你可能會說我應該寫些關於安大略科學中心目前的設置,但是我有許多關於又舊又酷的展品美好回憶想分享給讀者,而協助我回憶的是,我在Mark Csele教授網站中科學(Science)這一分頁中刊登的雷射照片與地圖,Mark現在是一個雷射專家,在安大略科學中心展示的雷射啟動順序,激發其職業生涯的規畫。


安大略科學中心展示的雷射啟動順序是,演示者會清空輸送管,並慢慢在輸送管中洩入氦氣、然後氮氣,最後二氧化碳進入輸送管時,每次都會出現夢幻般的色彩—你可以看到氣體在輸送管中流動,顏色也會跟著產生變化。在最後的氣體加入雷射之後,在輸送管徑內部將會開始激發出雷射光束並開始燃燒。


安大略科學中心展示的雷射啟動順序。
安大略科學中心展示的雷射啟動順序。

比起過去,雖然各區塊主題顯得不是那麼明確,但就如同過去的記憶,主要的Valley建築物總是熱鬧非凡也令人興奮。早期,有類似工程、資源、地球、生活、通訊、交通和科學拱廊(Science Arcade)等幾個部分,現在,大部分的區域都出現了贊助企業的名字,但一些基本的部分仍然存在。展出空間包括生氣活現的地球(The Living Earth)、人類邊緣(HumanEdge,展出人體和運動)和一個小小的熱帶雨林。科技重點展區座落在一旁,展出對過去來說是新的且每天都帶給人們驚嘆的展示品,不過,有些比較老的展品仍可在中心找到,其中一個老朋友則是「咖啡機(COFFEEMachine)。


 COFFEE機器。
COFFEE機器。

當控制你的音調和語調(如平板、質疑或下沉語氣)時,這個看上去都是電路板的機器,最讚的唯一功能就是會說「咖啡」。這在1960年代(或70年代初期)是一個很不錯的設計,在體驗中心(Exploratorium)這個展區中,這台機器展現出一個極大的反差,讓參觀者體會人聲與純粹的機器聲調有何不同。


組成COFFEE機器的一部分電路板。
組成COFFEE機器的一部分電路板。

其他一些從成立之初就有的項目還在,而且依然吸引我的目光,包括雲室(Cloud Chamber)、緹花織布機(Jacquard Loom)、造紙展示和知名的電子展示,例如,造紙展示再現木材造紙的過程,並讓參觀者動手造紙,把自已親手製做的紙張帶走留念。館員們還經常把廳內種植的多種果樹的果子摘下來切成小片,讓觀眾品嘗。這裡還有一架自動彈奏的鋼琴,鋼琴的整個控制系統,包括由電腦控制的電系統、由電能轉換為機械能、機械能轉換成聲能的全過程都裸露在外,讓觀眾一目了然。此外,透過接觸Van de Graaff發電機,參觀者會體驗什麼是「怒髮衝冠」。這一樓層目前只剩一半或比原來的場地面積更小,無庸置疑地,該展區已被縮小,雖然有更多台Van de Graaff發電機在展區末端。


 Van de Graaff發電機。
Van de Graaff發電機。

現在,讓我好好的緬懷記憶中一些最棒的老展品!若我已拜訪過安大略科學中心30多次,我大概看了Eames的短片「Powers of Ten」大約有50多次。這部宏偉、著名的B&W短片帶領觀眾從地球旅行到宇宙最遙遠的地方,然後回到單顆次原子(subatomic)顆粒,雖然後來Eameses製做一個更精緻的彩色版本,我總是喜歡最初的版本。安大略科學中心有一個小劇院,專門放映這部影片。


令人難過的是,我最愛的其中一個展品(一個肯定會和EDN讀者產生共鳴的展品)已經消失。它是個巨大的「AND-OR」機器,我無法找到任何關於這台機器的照片,但我想與讀者們分享,因此畫了草圖。


 AND-OR機器手繪草圖。
AND-OR機器手繪草圖。

這個驚人的「機電獸」每一側都有不同的邏輯陣列,進行方式是:由其中12個輸入訊號中選擇6個最終輸出,目標是敲響底部的鐘,順帶一提,所謂的訊號其實是乒乓球。


我永遠不會忘記按下那六個實心按鍵時的內在體驗(當你按下後,在控制台和閘板輸入兩側會出現指示燈,機器會顯示出你的選擇,然後按鈕會固定下來,直到機器宣布答案後才恢復原狀),然後看著機器頂端6個選定並排成一列的球,之後球會落入第一級的閘門。閘門的傳播延遲大約是1秒鐘,且當機器在處理輸入時,會發出一個令人滿意的機械聲,如果你所選擇的6個輸入是正確的,機器會輸出一顆球,當這顆球透過管子下降時,機器也會發出一段悅耳的聲音。沒錯,我的確夢想著製作出這台機器的小型仿製品。


 Human Edge展間的一部分。
Human Edge展間的一部分。

接下來是井字棋裝置—6個或點亮的控制按鈕安排在一個3×3的格子中,邀請你來和電腦挑戰,遊戲會顯示在一個多玩家的翻轉顯示器上,讓所有人都可看到。


別害怕!這只是一種錯覺。
別害怕!這只是一種錯覺。

「水力學公園」(Hydraulics Park)是個大型、多層安裝各種閥門、阿基米德(Archimedes)螺絲、幫浦和其他水汪汪物體的裝置,用來糊弄和爬上這些裝置的參觀者。


初期,有一整排內建數字管顯示器(Nixie Display)的桌上型計算器在那裡供計算所用。如果你夠老且記得當時計算機是新的,你會了解這個裝置會有多麼令人興奮!


在The Living Earth展區的長鬚鯨骨架標本。
在The Living Earth展區的長鬚鯨骨架標本。

另外,在電視機上可看到遙控機器人(Remote manipulators,AKAWaldo公司出品)被用於處理危險的化學物品和放射性物質。


從垃圾堆積而來的「核心柱」。
從垃圾堆積而來的「核心柱」。

另一個堆積如山的裝置物是內建鍊式輸送機的模擬材料處理系統,這個系統可以依據參觀者的控制拿起和擺放材料。再次強調:控制面板上有數字管。


在我清單中最後的一個項目並不具有非常互動的功能:其中一個是詳細的聖勞倫斯航道鎖(St.LawrenceSeaway Lock)工作模式,另外一個是展示水循環的劇場,有以一個小鎮為藍本的縮影,並布置精美的燈光和顯示天氣的影響,並包括實際的雨。


逛一圈下來,我發現,我學校其中一位老師,也就是設計安大略科學中心的設計師,協助建造了上述劇場中的小鎮。


隨著科學技術進展,全球有許多國家的科技博物館開始擺脫傳統的靜態展示方式,結合各種新技術寓教於樂,讓孩童甚至是參觀民眾在玩樂中學習科學原理,體驗技術的作用。對我來說,安大略科學中心正是這種新世代博物館的最佳代名詞。


安大略科學中心也許已經不是原來的它,或者這也許只是一種懷舊的說法。無論如何,它值得你到多倫多時最少花一整天「泡」在這裡,若你曾經去過,你對它有什麼印象與回憶呢?





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