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汽車模組式硬體的現況

2014年08月07日  | Michael O'Shea

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汽車模組式硬體的現況

汽車製造商正在努力要去滿足消費者的需求,以便新推出的車款可跟上時代的步伐,採用最新的技術。因為為讓汽車車載體(head unit)可與目前的行動技術保持同步,其所需的成本和維護需求,讓這件工作長久以來一直就是一項很艱鉅的任務;而行動技術正以極快的速度在發展及被採用。一些製造商(例如像Volkswagen和Audi)正藉著新增可在汽車整個生命週期中升級的模組式硬體來解決此一問題。


觀察一下Audi與Nvidia合作成果,可以顯而易見地看出汽車產業採用模組式硬體所帶來的效益。經由這種合作伙伴的關係,Audi只需要將最新的處理器插入到它的車款的車載體中即可, 如此便可加快車載系統進化的速度。隨著新模組的推出,最新的晶片將可為車子帶來最大的計算能力和圖形性能。傳統上,在消費性電子產品和車載系統的長時間發展週期之間存在著一定程度的技術差距;但這種模組式的做法可縮小這種技術上的差距。


面臨的挑戰

雖然該流程只是在每一次升級產品推出時,簡單地將晶片拿出來及塞進去,但顯示螢幕和功能卻並未改變。 因此,儘管該解決方案可以提高處理器速度且成本更低,但每次升級的意義有限,因為螢幕的解析度及硬體的其他方面仍然相同。


這種方法目前只應用在高階的車種中。Audi的客戶可能不會介意這種在他們進行定期保養時更換晶片的服務。而對低階的車種, 車主並不指望經銷商可以經常這樣,所以這種升級並不特別實際。


替代的升級方案

另一種可滿足消費者期望的替代升級方案是,讓他們的智慧型手機來驅動車載的體驗。在這種願景下,對手機而言,汽車將變成它的一個單純的終端。市面上已經推出了多款基於手機的解決方案,如Connected Car Consortium的MirrorLink、Apple的CarPlay、Google的Android Auto及Abalta的WEBLINK等。


這種方法甚至可與現有的車輛搭配使用, 這些現有車輛在最初設計時並不支持該技術。市面上有一群廠商(例如:Grom Audio、Navtool、Navtv、Rosen Electronics 及 AAMP)開始供應一種新興的利基型設備“工廠介面套件”,它們就是為了要替現有的車子提供智慧型手機功能而設計的。這些器件最初是為了讓儲存在iPod和類似器件中的音樂可在車中音響系統播放而設計的,後來它們則發展成具有支援智慧型手機的功能。隨著這些系統的發展,它們越來越深入到製造商的硬體中,以便操控方向盤的控制和汽車內其他用來控制電話或音樂播放器設備的實體按鍵。 這種方法可以讓儲存在iPod或智慧型手機中的視頻可在車載體的螢幕上播放。


最近,這些設備中的一些產品還加入了導航軟體,為在購買時就決定不用廠商內建導航系統的消費者提供一種售後的選擇。與可攜式導航裝置(Portable Navigation Device,PND)(像是由Garmin公司或TomTom公司所提供的或上面提到的售後解決方案)相反,這些系統已完整地整合到車輛之中,感覺上非常像是與它們競爭的工廠系統。


滿足消費者需求的技術

在我對目前正以如模組式硬體等先進技術進行試驗的車子製造商(如Audi)表示敬意的同時,我也認為,在為消費者提供他們所期望的連接體驗方面,仍有許多的工作要做。當汽車製造商繼續尋找其解決方案時,他們應該從思考如何利用他們正試圖在其車中模擬的裝置開始,也就是智慧型手機本身。





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