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我們是否以電力為代價來換取無線?

2014年05月09日  | Bill Schweber

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無線無處不在,這是毫無疑問的。而現在可以無線的方式為行動設備充電的方法有許多種,像是透過採用了幾種相互競爭標準中的一個的無線襯墊,或採用如ZigBee或藍牙等不同形式的基本無線鏈路,甚至是一個在小型網路中的Wi-Fi IEEE 802.11.x鏈接,而這種在生活不用電線(意為纜線和連接器)的方便性似乎非常具有吸引力。


但為什麼不用無線?不管是功率傳輸或數據連接,這些有線鏈路意味著需要一組可接入到產品外殼之內的實體開口,也要面對若這些纜線遺失了或絞在一起時所帶來的令人頭痛的問題,而纜線也會令人失去漫遊的自由及降低彈性。


但作為工程師,誠實面對維持這種無線生活的成本及決定這些無線效益在何時及何處值得所付出的成本,是很重要的。在一般情況下,不管是提供運行/充電功率或提供一個數據的鏈接,相較于有線的作法,無線連接在兩端需要更多的電路。即使該電路的成本在BOM中和其所佔用的面積可能很小或無足輕重,但還是要考慮電力消耗所帶來的成本。


但是,這只是有線和無線間功率差異的一部分,另外還有從電源到接收器(source-to-receiver)的鏈接效率。無線充電鏈路要像充電模組和智慧型手機之間的那段有線線路有效率,是非常不可能的,而即使具有深度睡眠狀態功能的無線鏈路仍有娟娟細流的喚醒電源排序和相關損耗。


在我看來,這種腳踏車速度表是一種不必要的無線應用,但在我安裝了它之後,發現即使是一短的、直接且低成本的有線鏈路也可因升級到無線而受益(圖由Cateye Co., Ltd.提供,謹此致謝) 。
在我看來,這種腳踏車速度表是一種不必要的無線應用,但在我安裝了它之後,發現即使是一短的、直接且低成本的有線鏈路也可因升級到無線而受益(圖由Cateye Co., Ltd.提供,謹此致謝) 。

有時候,當我們急著要跟上最新的潮流時,我們會粉飾各種選擇間的權衡。這可能是無線所帶來的效益在與負面效益相比時,依然是值得的,而消費者可能會發現這些好處是很吸引人的,且缺點是可以接受的。這很好;畢竟,由於基於無線IR的電視遙控器是如此的合情合理,已不再有人在使用有線的電視遙控器了。


但我覺得諷刺的是,不管是為了“綠能”的理由或延長運行時間,目前市場的重心及相關的設計工作都與低功耗設計有關,但當我們盲目地選擇了充電或數據鏈路的方法時,可能會在許多情況下抵消所有這些的努力。請不要誤會我的意思,我並不是說: “除了在特殊情況下,其他時間就忘掉無線吧! ”我想指出的是,在這種情境下使用是否合理。


其實,我是一個後來改用無線的人,最初我也沒想過它是否合理,難道我錯了。我曾有過一個基本款的腳踏車速度表,感測器是在腳踏車的前叉上,數字顯示的裝置則是安裝在車把上,再以一條短短的纜線連接。在我看來,在如此短距離、定義明確情況下使用無線連接是不必要且矯枉過正的。但要將這條短短的纜線沿著耳機(headset)和框架路由(route),是一件痛苦的事,並且在騎腳踏車時或想將它放到車上時,總會鉤到,這是一種十分令人討厭的情況。


當該車速表終於因故障而報廢後,我買了一款無線的款式來代替它,這款無線的產品只比與它相當的有線款式貴15美元。長話短說:即使現在我必須為在前叉的發送器和車把上的數字顯示裝置裝電池,而不是單只為車把上的裝置裝電池,但在改用無線的車速表後,騎腳踏車的生活就成為一種享受了。


行文至此,不曉得讀者諸君對有線與無線在充電和短距離數據鏈路的應用上有何可與其他讀者分享的看法?





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