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蘋果贏了,設計人員該怎麼辦?

2012年12月01日  | Patrick Mannion

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作者:Patrick Mannion,品牌總監

蘋果控告三星侵犯其專利權案件中,蘋果獲判勝訴,三星須賠償蘋果10.49億美元。無論是判決的數字還是在判決後的輿論方面,這個案件都非比尋常。為了給那些希望瞭解內情的設計者和創新者提供一些具有實用性的指南,我與TechInsights公司(UBM旗下一家專注於知識產權領域的公司)的知識產權高級副總裁Mike McLean針對此一案件交換了一些意見。

我也將帶引讀者閱讀在我們設計週期(Design Cycle)上發表的博客文章,“哪里是你的專利(以及如何獲得專利)?”(www.edn.com/electronics-blogs/design-cycle/4311963/Patents-Where-s-yours-and-how-do-you-get-them-),該文針對一般專利問題在EDN社群進行一項民意測驗,並提供了一個蘋果專利組合的鏈結。鑒於我即將要分享的內容,我認為評論和組合都值得一看。

蘋果勝訴的判決宣佈後,幾乎馬上就出現了各種指責:美國專利局愚蠢的判決,專利過程具有壓抑創新的本質;來自美國陪審團以外的指責,乃至對美國本土公司的司法偏向;譴責那些邪惡專利巨人的不勞而獲;當然也蔑視了那些從戰利品中獲得“不公”占有率的品質敗壞的大律師。似乎除了蘋果及其律師外,沒有人對判決感到滿意。

McLean本人先評論了對“美國專利環境壓抑創新”的斷言。他說這是“一種情緒化的言論。雙方都有例子和大量資料可用來証明專利可以鼓勵創新。技術發展的步伐並未減緩。”

當然,這並不意味著不可以對系統進行改善,但就目前而言,這已是最佳結果。至於說這個系統是否偏向美國公司,我相信有時看起來是這麼回事;在蘋果-三星侵權案判決後不久,許多韓國和歐洲權威人士也都這麼說。然而,McLean表示,他並未“看到這種偏向”,並指出,“國際公司採用了美國專利系統,並且也充分利用了美國此一強大的專利保護系統。”

至少有一個美國以外的EDN讀者對此表示贊同,他在對我們前面提及博客的評論中表示:“我也有幾個專利被應用在製造業,但是在我們國家烏克蘭,專利就像衛生紙一樣。”

McLean表示,設計者應當從蘋果勝訴的判決中學到以下幾點。第一,您要麼需要超越蘋果,要麼選擇與其不同的專攻領域。McLean表示說:“蘋果已經表達他們願意捍衛其專利權。”

其次,行動電話是一個有龐大專利數量的類別,針對這類產品的專利權爭奪戰,未來還將會繼續上演。McLean表示說:“在開始設計一款行動設備前,你必須瞭解這麼做會不會侵犯到別人的專利權。”

我們知道Google收購Motorola旗下行動事業部的一個真正原因是Google看上它的專利組合,這一點千真萬確,但是,你何時會成為專利侵權訴訟的目標,或者我喜歡稱它為達到觸發點?McLean表示,有兩種主要的情形可以使一名創新者達到這個點,而追根究底,這兩種情形均可歸納為金錢利益。

第一種情形是您的產品收入相當可觀。McLean表示說:“這將會引起擁有該領域專利組合的人們的注意”。第二個相關因素是市場占有率;如果您開始從市場巨擘手中拿走它的市場占有率時,就要留意了。

那麼,一個默默無聞的發明家或經營者要如何穿越過此一法律上的地雷區呢?McLean說:向正確的人請教,查詢並了解該領域目前的情況,並找一名優秀的專利律師。要把自己置於一個可以自我保護的位置。McLean表示,“剛開始時不算是一個問題。只有當你的創新開始賺錢時,才需要小心。”防禦意味著要擁有一套專利組合,幫助你進行交叉授權;這將有助於保障設計自由(design freedom),並能夠提供附加收入。

你所犯的最嚴重錯誤是僅僅關注創新本身,這比完全忽略問題更為嚴重。你永遠都會用到別人的專利。McLean指出,不要僅僅為某一問題的特定解決方案而申請專利,因為他人可以設計出自己的變通方法。而是要嘗試並考慮所有其他可能的變通方法,也為這些變通方法申請專利。McLean表示說:“這將為你帶來更多的交易籌碼,以便獲得專利授權。”

如想要更深入地瞭解EDN社群成員對專利和專利申請過程的真正感覺,而它們又是否值得這些麻煩,請到www.edn.com/4311963加入我們的討論,並留下你的觀點。



筆者的聯絡方法:patrick.mannion@ubm.com。




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